8.2.5 Verbi modali al simple past

Qualche volta ricorrono frasi come queste:

Io potevo andare a casa.
Era necessario che andassi a casa.
Dovei andare a casa.
Doveva andare a casa.


Come già sappiamo l'imperfetto dei verbi modali non ha lo stesso significato del presente. Il simple past dei verbi modali è un condizionale.
esempi    
  can => could potere => potrebbe (essere capace di fare qualche cosa)
 
may => might
potere => potrebbe (avere il permesso di fare qualche cosa)
 
shall => should
dovere => dovrebbe (ma c' è una alternativa)
 
must
dovere (non c' è una alternativa)
  will => would - serve per formare il futuro => serve per formare il condizionale


Del congiuntivo e del condizionale discuteremo ancora nel capitolo 19. Ma se i verbi modali non hanno un simple past, sorge un piccolo problema. Cosa si deve usare al suo posto? Si deve usare una perifrasi. Abbiamo già parlato di questo nel capitolo 6 - Verbi modali.

esempio      
 
can =>
to be able to essere capace di
 
may =>
to be allowed to avere il permesso
 
must =>
to have to
to be obliged to
to be forced to
to be compelled to
essere obbligato




 
shall =>
to be to dovere
  will => to want to
to wish
volere


La formazione del simple past con queste perifrasi funziona come abbiamo spiegato nel capitolo capitolo 8.2.1 e nel capitolo 8.2.2 .




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