8.5.5 Verbos modales y past perfect

Come abbiamo già detto il simple past di un verbo modale serve per formare il condizionale e pertanto non si può utilizarlo
per formare il past perfect. Ciò che si otterrebbe infatti sarebbe un condizionale II, ma non un imperfetto.
Formazione del past perfect con verbi modali utilizzando il simple past = condizionale II
  verbo modale + have + Participio II    
  could have gone avrebbe potuto andare
  might have done avrebbe potuto fare
  should have written avrebbe dovuto scrivere
  needed to have read avrebbe stato obbligato di leggere

Per evitare qualsiasi ambiguità bisogna ricorrere a una perifrasi.

esempio    
  Ausiliare Perifrasi Perifrasi al past perfect
 
can =>
to be able to had been able to
 
may =>
to be allowed to had been allowed to
 
must =>
to have to
to be obliged to
to be forced to
to be compelled to
had had to
had been obliged to
had been forced to
had been compelled to
 
shall =>
to be to had been to
  will => to want to
to wish
had wanted to
had wished to


Un esempio

Present perfect con un verbo modale: I have seen him.
I can have seen him

Past perfect con un verbo modale: I had seen him.
incorretto: I
could have seen him. => È un condizionale: avrei potuto vederlo.
corretto: I had been able to see him. => Aveva potuto vederlo.





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