6.1.1.2 may (= potere)

Con il verbo modale may si indica che qualcuno ha il permesso di fare qualche cosa o che è probabile che qualcuno faccia qualche cosa.

He may open the window. Può aprire la finestra.
=> Lui ha il permesso di aprire la finestra.

He may come if the weather is fine. Proabilmente viene, se fa buon tempo.
=> Ha il permesso di venire, ma non è sicuro.


Si utilizza quindi il verbo modale in due situazioni molto distinte.

  Coniugazione di may      
  Singulare Plurale
1. persona I may io posso we may noi possiamo
  2. persona you may tu puoi you may voi potete
  3. persona he / she / it may lui / lei può they may loro possono

Come si vede e come abbiamo già detto prima, non c' è nessuna s nella terza persona singolare.

  esempio (examples)
  He may open the window.
Lui può aprire la finestra. (Ha il permesso di aprire la finestra.)
  She may eat chocolate.
  Lei può mangiare la cioccolata. (Lei ha il permesso di mangiare ciocolata. )
  The children may watch TV.
  I bambini possono guardare la televisione. (Qualcuno ha dato il permesso ai bambini di guardare la televisione.)
  Dr. Peters may do the lecture today*.
  È molto probabile che il signore Dr. Peters insegni oggi.  

* * Guardando bene questa frase si nota che in questo caso non si può tradurre may con potere, perchè questo may esprime una supposizione. Ma come il verbo potere può esprimere una supposizione ( come per esempio nell'espressione può darsi) non lo si può utilizzare in caso di ambiguità. È ovvio che queste due frasi non significano la stessa cosa.

Il Dr. Peters può insegnare oggi.
Il Dr. Peters probabilmente insegna oggi.





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